¿Qué es el IPC y para qué sirve?

¿Qué es el IPC y para qué sirve?

¿Qué es el IPC y para qué sirve?

22 septiembre, 2020 Categoría: Finanzas Autor: 

Todos escuchamos hablar prácticamente a diario del IPC o índice de precios al consumo. Este término está constantemente en las noticias e influye directamente en el bolsillo de todos los españoles. ¿Pero qué es exactamente el IPC, cómo se pide y para qué sirve?

Definición de IPC

El índice de precios al consumidor o índice de precios al consumo, más conocido como IPC, es un índice económico que valora los precios de la cesta familiar, teniendo en cuenta el presupuesto de cada hogar. La cesta familiar, también llamada canasta familiar, está formada por un conjunto de bienes y servicios que la mayoría de los consumidores compra de manera regular. El IPC mide las variaciones de los precios de estos bienes y servicios cada mes.

Esta variación de precios se expresa a través de un porcentaje. Si el porcentaje es positivo, significa que los precios han incrementado. Por el contrario, si la variación del IPC es negativa, los precios han bajado. En otras palabras: si el valor de los productos de la cesta aumenta de precio, no podremos comprar lo mismo con la misma cantidad de dinero, y entonces es cuando se dice que un país pierde poder adquisitivo.

El IPC en 2020

El Instituto Nacional de Estadística (INE) es el encargado de calcular cada mes el IPC, y se publica a mediados del mes siguiente. Según su página web oficial, la tasa de variación anual del IPC del mes de agosto se sitúa en el -0,5%, una décima por encima de la registrada en julio. El Banco Central Europeo (BCE) es el encargado de mantener la estabilidad de los precios, situando esta variación en un nivel próximo al 2%, pero nunca superior.

Tasas anuales del IPC.
Fuente: INE

El INE registra los datos de diferentes productos en 12 grupos, que se subdividen en 43 subgrupos, 101 clases y 219 subclases, 57 rúbricas y 29 grupos especiales. Los 12 grupos que conforman el IPC y sus ponderaciones para el año 2020 son alimentos y bebidas no alcohólicas (19,49%), bebidas alcohólicas y tabaco (2,85%), vestido y calzado (6,49%), vivienda (13,37%), menaje (5,77%), sanidad (3,89%), transporte (15,40%), comunicaciones (3,81%), ocio y cultura (8,41%), enseñanza (1,64%), hoteles, cafés y restaurantes (12,05%) y otros (6,82%). Como se aprecia en la gráfica, el índice de variación del IPC durante la pandemia del coronavirus muestra una importante subida del precio de los alimentos y las bebidas de todo tipo.

¿Para qué sirve el IPC?

Como ya hemos visto, el IPC sirve para medir las variaciones de precios de los productos más consumidos por los habitantes de un país o región. De esta forma, se registra una evolución continua de estos precios. Pero también tiene otros usos:

  • Indicador de la inflación.
  • Estimación y comparación del coste de vida entre ciudades.
  • Revisión de las cláusulas de revisión salarial.
  • Índice de las cuentas nacionales y de otras estadísticas.
  • Registro de la evolución de los precios de un país.

¿Y cómo se calcula?

Para calcular el índice de variación del IPC, el INE ha desarrollado una metodología que consiste en elaborar encuestas mensuales en todo tipo de negocios, supermercados, locales de barrio y comercios. Aquí se incluyen los productos y servicios de la cesta familiar, es decir, todo lo que una familia promedio consume cada mes. A cada uno de estos bienes y servicios se le asigna la mencionada ponderación, de forma que la variación de su precio influye más o menos en el resultado final. No obstante, en el cálculo del IPC no se incluyen los precios de los consumos intermedios ni de los bienes exportados.

Según el INE, este índice se elabora con unos 220.000 precios de 479 artículos. Los precios proceden de unos 29.000 establecimientos repartidos en 177 municipios de todo el territorio nacional. Para recabar estos datos, los funcionarios del INE realizan una visita personal a los negocios en las fechas que corresponda. Sin embargo, también se extraen datos por teléfono, fax y correo electrónico, y algunos de ellos se obtienen de las publicaciones oficiales correspondientes.

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